Mon chien me parle, mon chien communique : le langage corporel canin & les signaux d'apaise




Votre chien parle, votre chien communique, saviez-vous que la prévention des morsures commence avec la compréhension du langage canin? Combien de fois avez-vous souhaité pouvoir communiquer et/ou comprendre votre animal de compagnie? Sûrement bien des fois!


C'est pourquoi dans cette première capsule vidéo d'une série de trois, en collaboration avec Chrystel Leduc d'Éducation Canine Aux Pieds, nous vous parlerons du langage corporel canin en général. Les deux suivantes vous démontreront l'importance de reconnaître les signaux d'apaisements ainsi que les signaux de stress de vos compagnons poilus.


Les chiens communiquent à l'aide de signaux visuels et de mimiques, parfois subtiles, qui servent à exprimer des émotions. Nous pouvons déchiffrer et comprendre les émotions de nos chiens à l’aide des positions et mouvements des différentes parties de leur corps, tel que leur queue ou leurs oreilles. En effet, le mode de communication premier du chien est le langage non verbal contrairement aux humains qui sont plutôt des communicateurs verbaux (1). C'est pourquoi afin de bien lire et comprendre leur langage il est important de regarder le chien dans son ensemble, et non pas se fier uniquement à une seule partie de son corps. Il faut donc observer la rigidité du corps, la position de leurs membres, ainsi que leurs signaux d’apaisements et de stress.


Individuellement, voici notre interprétation de ce que les différentes parties du corps de notre chien nous indiquent :



La queue :


Au contraire de la pensée populaire, une queue qui bat n’est pas toujours synonyme de bonheur et de joie, mais nous indique assurément que le chien vit bel et bien une émotion.


Par exemple, une queue haute indique généralement de la confiance contrairement à une queue basse qui indique de la crainte.

Une queue qui bat de façon saccadée est généralement associée à un corps tendu et une mauvaise émotion. Tandis qu’une queue qui bat tout en souplesse est accompagnée d’un corps courbé et d’une bonne émotion.




La piloérection :


La piloérection, c’est-à-dire le hérissement des poils le long de la colonne vertébrale ou au niveau de la nuque et/ou au bas du dos, nous indique que le chien vit une émotion intense, positive comme négative.


Un chien pourrait tout aussi bien démontrer la piloérection en contexte de peur et de réactivité qu’en contexte de jeu. Ce phénomène se produit souvent de pair avec la dilatation des pupilles, qui elle aussi indique une émotion vive.




Les oreilles :


Le positionnement des oreilles d’un chien peut nous donner un bon indice sur l’émotion qu’il vit selon le contexte d’une situation quelconque.


Par exemple, un chien portera ses oreilles vers l’arrière lorsqu’il vit une crainte, une peur, ou encore une joie intense. Celles-ci seront complètement collées sur le crâne du chien, principalement lorsque le chien est craintif ou apeuré.

Dans un contexte d’incertitude ou de fatigue, le chien aura les oreilles positionnées à la mi-tête, l'une s'opposant à l'autre.

Dans un autre contexte, le chien confiant, alerte ou intrigué aura les oreilles droites ou détendues, selon leur positionnement naturel.




Corps tendu versus détendu :


Un chien détendu et joyeux aura généralement le corps souple et relaxe. Il peut aussi démontrer un doux sourire au niveau de la bouche, et avoir les yeux à demi fermés, comme s'il était face au soleil.

D’un autre côté, un chien tendu aura un corps rigide, laissant apparaitre des plis sur son visage et les muscles de son corps. C’est généralement dans cette posture que le chien peut montrer les dents, grogner, mordre dans l’air, etc.




Pour conclure, nous vous rappelons qu'afin de bien définir l'état d’esprit de votre chien, il est important de regarder la posture et le tonus de son corps en entier lorsque vous interagissez avec lui ou lorsqu’il interagit avec un autre chien. Pris un à un, la queue, les oreilles ou les yeux ne peuvent réellement nous indiquer l’émotion du chien.


Voici des exemples de l'ensemble de ce que vous devez remarqué chez le chien afin de bien connaître son émotion (1 ;2) :


- Le chien confiant et alerte aura généralement les oreilles dressées, droites ou tombantes selon leurs positionnements naturels, il aura la queue haute, le torse bombé, le visage détendu et son regard sera probablement fixé sur un autre individu.

Chien confiant

- Le chien méfiant ou apeuré, aura généralement les oreilles collées vers l'arrière du crâne, la queue basse (souvent entre les pattes de derrière), le bas du dos arrondi, une patte avant surélevée ou rentrée/incurvée sous le corps, il pourrait tenter de s’appuyer contre un mur ou autre objet ou de se cacher, et son regard sera détourné par rapport à un autre individu. Le chien méfiant ou apeuré tente de se faire le plus petit possible.


Chien méfiant ou apeuré


- Le chien confus ou incertain aura généralement un beau mélange des critères décrits ci-haut. Il aura probablement les oreilles à la mi-tête ou vers l'arrière, le visage tendu (avec plis au niveau du front), la queue basse, le regard détourné par rapport à un autre individu et il pourrait se coucher sur le dos.

chien confus


- Le chien mécontent ou réactif, aura probablement le corps et le visage tendu, les babines retroussées laissant parfois apparaître les dents, le poil hérissé, les oreilles dressées (à l'offensive) et/ou vers l'arrière (sur la défensive), le torse bombé et son regard sera probablement fixé sur un autre individu en guise de défi, "challenge".

Chien réactif / mécontent


Afin de mieux lire votre chien, nous vous invitons également à mieux connaître ses signaux d’apaisement et de stress que l’on vous présentera dans les prochaines semaines :)!



À Bientôt !



Poursuivez votre lecture sur les signaux d'apaisement ICI !




Véronique Chantal & Chrystel Leduc

Centre Éducatif Le Chien Futé Éducation Canine Aux Pieds


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(1) : Horwitz D.F., Ciribassi J. & Dale S. (2014). Decoding your dog : the ultimate experts explain common dog behaviors and reveal how to prevent or change unwanted ones. American college of veterinary behaviorists. New York. p.9. 360 pages.

(2) : Raffa S. (2017). Cours : maternelle & socialisation pour les chiots. Formation en ligne. De main de maître. https://demaindemaitreacademie.ca/course/cours-maternelle-socialisation-pour-les-chiots/

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